5 types de pouvoir dans les entreprises

Les chefs d'entreprise exercent un pouvoir sur les personnes placées sous leur autorité sur le lieu de travail. Cependant, tous les pouvoirs ne sont pas identiques - et si on l'utilise de manière inappropriée, cela peut nuire à la position globale du leader. Les psychologues John French et Bertram Raven ont dressé une liste de cinq types de pouvoir social qui ont une incidence sur les relations, y compris dans les affaires. Savoir quels types de pouvoir peuvent avoir une influence positive et négative sur les personnes peut donner aux dirigeants et aux employés un aperçu de la dynamique du lieu de travail.

Pouvoir légitime ou titulaire

Le pouvoir légitime est parfois aussi appelé pouvoir titulaire, en référence au titre officiel que la personne peut détenir. Au sein de la structure organisationnelle d'une entreprise, les détenteurs d'un titre plus élevé ont plus de poids que ceux dont le titre est moins ou pas du tout. Par exemple, un directeur de département a plus de pouvoir qu'un directeur mais moins qu'un vice-président.

Les personnes disposant de ce pouvoir doivent veiller à opérer de manière à ce que leurs subordonnés les respectent et réagissent de manière positive. Ceux qui abusent de ce pouvoir pourraient être démis de leurs fonctions.

L'utilisation du pouvoir coercitif

Lorsqu'un dirigeant utilise des menaces ou des punitions pour manipuler le comportement de la main-d'œuvre, il utilise un pouvoir coercitif. Un responsable peut obliger un employé à travailler de longues heures pour respecter le délai d'un projet et menacer de le licencier ou procéder à une mauvaise évaluation du rendement si les attentes ne sont pas satisfaites. À bien des égards, une personne qui utilise ce type de pouvoir fonctionne comme un intimidateur et ne gagne donc pas le respect et la loyauté de ceux qui sont sous son influence.

Motiver avec le pouvoir de récompense

Inversement, les dirigeants peuvent adopter une approche plus positive en utilisant le pouvoir de récompense. Cette approche est utilisée pour motiver les travailleurs en leur offrant des incitations à travailler plus fort ou plus rapidement. Les récompenses peuvent prendre la forme d'une augmentation de salaire ou d'un bonus pour atteindre de nouveaux niveaux de production, ou d'une promotion ou d'un prix spécial pour atteindre un objectif de vente.

Les travailleurs sont investis dans leurs emplois, car ils en retirent directement et personnellement des avantages autres que leurs salaires. Par conséquent, l'entreprise récoltera également des fruits.

L'utilisation du pouvoir de référence

Un individu détient le pouvoir de référent quand les gens aiment être autour d’eux ou même veulent être comme eux. Les célébrités et les dirigeants avec beaucoup de charisme ont tendance à exsuder ce pouvoir. Ils peuvent exercer une influence parce que les gens ont hâte de leur donner ce qu'ils veulent, parfois même parce qu'ils sont simplement gentils. Une personne ayant cette capacité peut facilement l'utiliser à son avantage en l'associant à un pouvoir coercitif pour manipuler les employés afin qu'elle fasse son travail.

La valeur du pouvoir expert

Lorsqu'une personne possède des connaissances ou des compétences particulières dans un domaine, on l'appelle souvent un expert. Sur le lieu de travail, un employé se démarque s’il possède une compétence ou un domaine de compétence particulier, ce qui lui confère un certain niveau d’importance. Par exemple, s’il est la personne à qui inciter à régler des problèmes informatiques, il peut être considéré comme particulièrement utile par le personnel. De même, ceux qui ont une formation avancée ou des diplômes spécialisés sont considérés comme des experts dans leur domaine et reçoivent donc un niveau de respect plus élevé que ceux qui ont moins d'expérience.

Types de pouvoir supplémentaires: Pouvoir informationnel

Cinq ans après que French et Raven ont écrit leur description de ces cinq types de pouvoir, French a modifié l’ouvrage en ajoutant un sixième: le pouvoir informationnel. Si une personne a accès à certaines informations que d’autres ne possèdent pas, elle détient un sentiment de pouvoir sur les autres. Elle est "au courant" et sera sollicitée pour fournir un aperçu et une orientation dans des domaines où les autres n’ont aucune connaissance.

Cependant, une fois que ces informations sont partagées, le pouvoir de la personne peut diminuer si elle n'est pas capable de se maintenir en tant que source d'informations nouvelles et continues. Ce pouvoir diffère légèrement du pouvoir des experts en ce qu’il a une portée limitée et peut être perdu lorsque d’autres disposent des mêmes informations.

Types de puissance supplémentaires: puissance de connexion

Le pouvoir de connexion est un septième domaine que certains psychologues ont ajouté à la liste. Il est étroitement lié au pouvoir de référence, mais différent dans le sens où une personne peut avoir un avantage sur les autres simplement en raison de ceux qu’elle connaît. Si une personne a un lien personnel avec une personne puissante ou connue, elle pourra peut-être faire avancer les choses ou avoir accès aux décideurs, contrairement aux autres. En affaires, le réseautage est essentiel pour établir des liens avec les décideurs et les leaders influents.