Qu'est-ce qu'un code à barres?

Les codes à barres sont des codes lisibles par machine qui représentent des données. Ces représentations sont représentées par des barres parallèles de différentes largeurs avec un ensemble de chiffres sous les barres. Parfois, les codes à barres peuvent prendre la forme de points ou d’autres motifs géométriques. Une nouvelle forme de code à barres, le code QR, est une matrice de forme carrée qui relie généralement au contenu Internet. Les codes à barres sont lus par des scanners optiques.

L'histoire

Alors que Wallace Flint était étudiant en administration des affaires à l’Université de Harvard, les cartes perforées constituaient la forme populaire d’enregistrement des achats des clients. Mais Flint voulait créer un meilleur moyen de suivre les achats des consommateurs. Les cartes perforées étaient chères et la Grande Dépression était en cours. Flint commença bientôt à créer l'idée de codes à barres, mais son idée ne fut réalisée qu'en 1952, lorsque Bernard Silver, Norman Joseph Woodland et Jordin Johanson complétèrent l'invention et la brevetèrent.

Les usages

Les codes à barres font maintenant partie de la civilisation moderne. Chaque article dans chaque centre commercial a un code à barres UPC pour suivre les stocks et les ventes. Les codes à barres empêchent également le vol à l'étalage, car les acheteurs ne peuvent plus changer les étiquettes de prix sur les marchandises. Les numéros sur un code à barres permettent même le suivi du courrier et l'enregistrement de logiciels et d'autres produits. En outre, des codes à barres peuvent être ajoutés aux cartes d’adhésion ou de fidélité des bibliothèques, des gymnases, des pharmacies et d’autres entreprises.

Avantages

L'utilisation de codes à barres fournit des informations à jour sur le produit ou l'entreprise. Les produits peuvent être rapidement identifiés et commandés pour répondre aux demandes des clients. Les articles qui se vendent plus lentement sont facilement identifiables et une accumulation de stock indésirable peut être évitée. Les codes à barres peuvent être scannés pour révéler les prix et autres informations sur le produit. Les codes sont également utiles lors du retour d'un article pour prouver que celui-ci a été vendu par le détaillant. Les scanners de codes à barres sont peu coûteux et faciles à utiliser.

Les types

Le code à barres UPC est utilisé dans les magasins de vente au détail. Les services postaux américains utilisent le codage Intelligent Mail ou PostNet. Il existe également des pharmacodes à usage médical, des codes à barres Plessey pour les bibliothèques et les magasins, Codabar pour les banques de sang et les bibliothèques, MSI pour les entrepôts et le code 25 pour les cartons et les épiceries. Le système Supercode est dans le domaine public et peut être utilisé par quiconque. Des informations différentes sont codées dans chaque code et certains systèmes sont limités aux données numériques.

Balayage

Les scanners de codes à barres les plus anciens et les moins chers utilisent une source de lumière fixe et un capteur photoélectrique qui glisse manuellement sur le code à barres. Ces scanners conviviaux sont largement utilisés dans le monde entier. Le scanner de codes à barres a été amélioré au fil du temps et maintenant toutes les données peuvent être automatiquement envoyées et sauvegardées sur un ordinateur. Aucune saisie n'est requise.