Comment fonctionne un lecteur de code à barres?

Beaucoup ne se souviennent pas du moment où les produits d'épicerie, les livres, les vêtements et tous les autres articles en vente portaient une étiquette de prix qu'un commis de bureau lisait. Presque tous les produits fabriqués sont fabriqués avec une variante du code universel des produits, généralement appelé code à barres, qui consiste en une série de bandes noires et blanches qu'un lecteur électronique traduit en chiffres.

Les codes à barres sont des rayures

Un code à barres est une série de bandes noires et blanches de différentes largeurs estampées sur un article ou imprimées sur une étiquette. Chaque code à barres comporte une barre de début et une barre d’arrêt pour indiquer au lecteur l’orientation du code. Les lignes situées entre le début et la fin représentent des chiffres, qui utilisent le plus souvent un modèle appelé Universal Product Code A.

Trois parties du lecteur

Un lecteur ou un scanner a trois composants de base: un système d’éclairage, un capteur / convertisseur et un décodeur. Le système d'éclairage focalise la lumière sur ou à travers le code à barres et génère un signal électrique de tension variable. Le capteur / convertisseur traduit cette impulsion électrique en un signal numérique. Le décodeur valide le signal, le change au format ASCII et le transmet à un ordinateur.

Types de scanner

Quatre types de scanneurs ou de lecteurs sont utilisés pour interpréter les codes à barres. Des stylos ou des baguettes sont déplacés à travers le code à barres pour prendre l'image; ils sont généralement attachés à un appareil de base par un cordon. Les scanners laser utilisent un faisceau laser pour la source de lumière. Les scanners à CCD ou à couplage de charge fonctionnent comme des appareils photo numériques dotés d’un objectif électronique qui mesure la lumière à partir du code à barres. Un système basé sur une caméra enregistre l’image sur une minuscule caméra vidéo puis la traduit.

Les rayures sont des nombres

Les bandes d'un code à barres représentent des nombres de zéro à 9. Les lecteurs de codes à barres enregistrent trois types d'informations: le pays d'origine (les codes varient d'un pays à l'autre), le fabricant du produit et le produit spécifique auquel l'ordinateur peut faire correspondre une base de données avec un prix et d'autres informations. Chaque produit a un identifiant unique.

Les lecteurs sont partout

Les lecteurs de codes à barres sont utilisés aux caisses et autres terminaux de points de vente pour enregistrer les prix et donner une facture au client. Ils sont également utilisés pour enregistrer les stocks, créer des commandes pour des articles de remplacement, identifier les billets d’avion et les passagers, vérifier et suivre les livres de bibliothèque ou presque à d’autres fins, lorsque les articles doivent être correctement identifiés et enregistrés.

Où sont situés les scanners

Les types de scanner les plus courants sont certaines unités fixes montées sur un support de caisse ou un point de vente ou d'entrée similaire. Les scanners à baguette sont fréquemment utilisés lorsque des objets volumineux, tels que du bois d'œuvre ou des matériaux de construction, doivent être numérisés. Certaines versions plus récentes de la baguette sont sans fil, mais la technologie de lecture ou de numérisation est fondamentalement la même.