Un actionnaire de base a-t-il le droit d'inspecter les documents comptables d'une entreprise?

Chaque entreprise, même une petite entreprise privée, a des actionnaires. Cela fait partie de la structure juridique. Ils peuvent être des fondateurs, des employés et, dans certains cas, des investisseurs extérieurs. Si vous avez une société ou envisagez de vous constituer en société, sachez que les actionnaires ont certains droits en tant que propriétaires partiels de la société. À l'instar des sociétés cotées en bourse, vous êtes tenu de déclarer vos activités et vos finances importantes à vos actionnaires, qui disposent de certains droits de contrôle.

Droits des actionnaires

Les actionnaires ont le droit d'inspecter les statuts constitutifs et les règlements d'une société, mais seulement des droits limités d'inspecter les livres comptables et aucun droit d'inspecter les communications et les contrats de l'entreprise. Différents États peuvent avoir des règles légèrement différentes, alors consultez un avocat pour savoir ce que votre société est tenue de fournir. En général, pour inspecter vos livres comptables, l'actionnaire doit prouver qu'il a de bonnes raisons de croire qu'une inspection est nécessaire et qu'elle a l'intention voulue. Si vous refusez, un tribunal décide si la raison de l'inspection de vos livres par l'actionnaire est valable et appropriée. Par conséquent, la simple curiosité et la surveillance des concurrents sont découragées.

Processus

L’actionnaire doit écrire une lettre au chef de la direction ou au secrétaire général pour expliquer en détail les raisons pour lesquelles elle souhaite consulter les livres comptables de la société. De telles demandes sont souvent des précurseurs de poursuites d'actionnaires, de sorte que l'affaire devrait être traitée par un avocat de la société. L'actionnaire peut également avoir engagé un avocat à cette fin. Par conséquent, si vous recevez une demande, il est préférable de la prendre au sérieux et de mettre à disposition les documents relatifs à ses objectifs déclarés. Vous n'êtes pas obligé d'accorder un accès complet à tous les documents comptables à moins que le tribunal ne l'ordonne. Le refus de se conformer à la demande peut constituer un motif de poursuite, il est donc dans votre intérêt de donner suite à la demande si elle est raisonnable.

Investisseurs Privés

Les petites sociétés qui souscrivent des investissements en capital de risque à des investisseurs providentiels ou à des sociétés de capital de risque confient généralement des audits dans le cadre de la convention de placement. Les administrateurs ont le droit de commander des audits ou d’examiner des documents comptables dans le cadre de leurs obligations fiduciaires vis-à-vis des actionnaires. Par conséquent, un investisseur privé dans une petite société qui ne dispose pas de disposition en matière d’audit dans son contrat d’investissement doit contacter le président de le conseil avec des questions et des préoccupations comme un endroit approprié pour commencer son enquête.

Considérations

Les investisseurs dans les petites entreprises cherchent généralement à accéder aux documents comptables afin de déterminer la valeur de leurs investissements ou parce qu’ils soupçonnent une mauvaise gestion. Faire vérifier vos documents financiers est un moyen d’assurer à vos actionnaires qu’un vérificateur professionnel a inspecté les documents comptables et qu’ils jugent qu’ils contiennent des informations fiables. Le coût d'un audit annuel peut faire épargner à votre entreprise de nombreuses aggravations et des frais juridiques si vos actionnaires sont des investisseurs extérieurs, ne sont pas impliqués intimement dans les opérations quotidiennes de votre entreprise ou ont exprimé leur insatisfaction quant à la façon dont l'entreprise est gérée.