Traitement par lots et ligne d'assemblage

Les entreprises choisissent des processus de fabrication - tels que le bon de commande, le traitement par lots, la chaîne de montage et les processus continus - en partie en fonction du niveau d'individualisation du produit autorisé. Les fabricants utilisent le traitement par lots pour produire des unités identiques ou similaires dans différents domaines de travail. La méthode de la chaîne de montage produit des unités similaires à l'aide d'un processus automatisé. Laquelle des deux méthodes fonctionne le mieux pour une entreprise dépend de variables importantes, telles que le type et la complexité du produit, le volume de production, le coût et l’unité de production souhaitée.

Traitement par lots

Les usines utilisent le procédé par lots pour fabriquer des produits en étapes séquentielles. Les étapes sont en ligne, mais sont déconnectées pour les performances sur différents postes de travail. Le processus produit un groupe d'unités appelé un lot. Différents lots peuvent impliquer un produit avec des variations dans les unités finales. La conception de l'installation garantit que les postes de travail de traitement par lots sont regroupés dans la même zone d'une installation. Les usines qui fabriquent des vêtements utilisent souvent le traitement par lots pour confectionner des vêtements de différentes tailles ou avec de légères différences de design.

Ligne d'assemblage

La méthode de la chaîne de montage utilise des séquences de production fixes hautement automatisées pour fabriquer des produits similaires, parfois le long d’une bande transporteuse. L'automatisation contrôle le rythme de plusieurs activités connectées exécutées en ligne. Un exemple est la chaîne de montage d'un fabricant d'automobiles sur laquelle les travailleurs assemblent un modèle à des stades fixes le long de la chaîne automatisée. La chaîne de montage, qui nécessite des investissements importants, fait souvent appel à des travailleurs peu qualifiés et offre des volumes élevés et des coûts variables faibles.

La flexibilité

Le traitement par lots présente l'avantage d'une flexibilité accrue, ce qui permet d'apporter de petites modifications pour modifier le cycle de production. Les usines peuvent produire plusieurs lots d'unités similaires et de tailles différentes en même temps, par exemple pour répondre aux commandes des clients ou pour déplacer la production en fonction de la demande. Le compromis pour la flexibilité est la perte de temps de production lors de modifications de la configuration des postes de travail. Le processus de la chaîne de montage offre moins de flexibilité, même si une variation limitée des produits est possible. Les changements nécessaires pour fabriquer différents produits sur une chaîne de montage nécessitent généralement des dépenses et des temps d'arrêt de production importants.

Considérations

Le processus de traitement par lots et la chaîne de montage permettent aux gestionnaires de suivre et de contrôler facilement la production. Le traitement par lots est un choix à faible coût pour les entreprises à capital limité et celles ne nécessitant pas de grandes installations automatisées. Le traitement par lots permet également aux entreprises de contrôler plus étroitement les coûts variables pour plusieurs lots différents. Le faible coût et la flexibilité limitée du traitement par lots pourraient être plus efficaces pour les entreprises qui doivent commencer par la production limitée d’un nouveau produit. Une entreprise peut choisir une chaîne de montage une fois que la demande l’a obligée à passer à une production en grande quantité.