Principes de base des risques en fonction de la structure juridique de l'entreprise

Les entreprises relèvent de quatre structures juridiques générales, avec certaines divisions: entreprises individuelles, sociétés de personnes, sociétés et sociétés à responsabilité limitée. Ces distinctions fournissent des différences d’organisation, de structure fiscale et de responsabilités juridiques. Les nouvelles entreprises doivent choisir avec soin leur structure juridique, car la catégorie comporte ses propres risques juridiques pour les propriétaires et les investisseurs.

Entreprise individuelle

Les entreprises individuelles appartiennent à une personne qui en assume la responsabilité et les risques pour l’entreprise. Ces types d’entreprises sont les plus faciles à créer et à exploiter, car ils ne sont fondés que sur leur propriétaire. Bien que le propriétaire reçoive tous les bénéfices de l'entreprise, il est également responsable de toutes les dettes, pertes et passifs liés à l'entreprise. Les biens personnels peuvent être inclus dans ces obligations commerciales.

Les partenariats

Il existe deux types de partenariats en termes de responsabilité, générale et limitée. Les deux sont des accords commerciaux formés par deux personnes ou plus qui acceptent de partager une partie ou la totalité de la responsabilité juridique de l'entreprise. Dans une société en nom collectif, tous les associés sont responsables de la même manière de toute dette, perte ou créance sur l'entreprise. Les actifs personnels sont à risque dans ce type de partenariat, même pour les réclamations et les décisions prises par un autre partenaire. Les sociétés en commandite sont plus complexes et comportent moins de risques de responsabilité pour les investisseurs, mais au moins un associé doit néanmoins être personnellement responsable de toutes les réclamations. Les sociétés à responsabilité limitée limitent les risques pour certains propriétaires et fonctionnent de la même manière que les sociétés à responsabilité limitée pour soustraire des actifs personnels au risque.

Entreprises

Il existe de nombreux types de sociétés, y compris les sociétés S et les organisations à but non lucratif, mais les différences entre elles sont principalement liées aux structures fiscales et aux exigences de production. En matière de responsabilité, les sociétés sont similaires. Leur constitution et leur maintenance sont plus complexes et plus coûteuses, mais les sociétés offrent une protection aux biens personnels de leurs propriétaires, les actionnaires, afin qu’elles ne puissent être imputées sur leurs dettes. La société est considérée comme une entité juridique indépendante et est donc responsable de toutes ses pertes, dettes et créances.

Sociétés à responsabilité limitée

Les sociétés à responsabilité limitée, ou sociétés à responsabilité limitée, constituent un type de structure d'entreprise hybride populaire offrant une certaine facilité pour la formation d'entreprises individuelles et de partenariats, associée à la protection de la responsabilité des sociétés. Comme leur nom l'indique, les sociétés à responsabilité limitée confèrent un statut de responsabilité limitée aux propriétaires. Il ne s'agit pas d'un bouclier contre les actes illicites commis par l'entreprise ou ses employés, mais cela exempte généralement les biens personnels d'être accessibles pour payer des dettes ou des poursuites judiciaires.