Notions de base de la comptabilité environnementale

La comptabilité environnementale consiste à utiliser les principes comptables et financiers traditionnels pour calculer les coûts que les décisions d’une entreprise auront sur l’environnement. Par exemple, avant de choisir de fermer une usine de fabrication et de confier cette tâche à une société étrangère, une entreprise utilise la comptabilité environnementale pour déterminer les effets à court et à long terme de la décision, tels que le chômage dans la région de l'usine. La comptabilité environnementale est souvent défendue en tant que composante de la responsabilité sociale des entreprises.

Les méthodes

Les entreprises utilisent trois méthodes généralement acceptées pour mettre en œuvre la comptabilité environnementale: la comptabilité financière, la comptabilité de gestion et la comptabilité du revenu national. La comptabilité financière est le processus de préparation des rapports financiers, tels que les états des résultats, à présenter aux investisseurs, aux prêteurs, aux organes directeurs et aux autres membres du public. Dans ce cas, les estimations de la comptabilité environnementale sont présentées dans les rapports de comptabilité financière.

La comptabilité de gestion est utilisée uniquement pour la prise de décision interne. À ce titre, les chefs de département utilisent la comptabilité environnementale pour collecter les données utilisées par la direction pour prendre des décisions cruciales pour l'entreprise, telles que celles entourant les achats. Les organismes gouvernementaux utilisent également la comptabilité environnementale pour calculer le produit intérieur brut du pays et déterminer l'incidence des décisions commerciales sur le bien-être économique du pays.

Raisonnement

L’Environmental Protection Agency des États-Unis définit les coûts environnementaux comme «les nombreux types de coûts que les entreprises supportent pour fournir des biens et des services à leurs clients». Les matériaux de fabrication restants en sont un exemple. En plus de permettre à une entreprise de fonctionner de manière «plus verte», la gestion de la comptabilité environnementale lui procure des avantages monétaires. Par exemple, si un rapport de comptabilité environnementale indique qu'une entreprise rejette systématiquement une grande quantité de matériau en excès, elle peut utiliser ces informations pour choisir d'acheter moins de matériau. Bien que cela permette à l’entreprise de minimiser les déchets qu’elle rejette dans l’environnement, cela lui permet également d’économiser de l’argent en n’achetant pas un excédent.

la mise en oeuvre

La comptabilité environnementale peut être mise en œuvre par des entreprises de toutes tailles. Qu'il soit géré par une entreprise mondiale ou par une petite entreprise, des éléments doivent être en place pour réussir. L'équipe de direction du cabinet doit soutenir ces pratiques. Ces dirigeants jouent un rôle déterminant dans la communication d’un ton positif aux employés en matière de comptabilité environnementale. L’équipe de la haute direction aurait tout intérêt à mettre sur pied des équipes interfonctionnelles chargées d’administrer le processus. Composés d'employés de tous les secteurs d'activité, y compris les finances, les ventes, la fabrication et les achats, ces équipes veillent à ce que toutes les politiques et procédures de comptabilité environnementale soient communiquées et suivies.