Options de faillite pour une entreprise individuelle ou une LLC

Selon l'American Bankruptcy Institute, 47 806 entreprises ont demandé la protection de la faillite en 2011. La faillite peut être la seule option pour une entreprise en difficulté si son crédit est épuisé et que ses créanciers et partenaires financiers ne participeront pas à la restructuration de sa dette. Avant de faire faillite, les entreprises individuelles et les sociétés à responsabilité limitée doivent décider en vertu de quel chapitre du Code de la faillite elles demanderont la protection.

Distinctions clés

Même si une entreprise à propriétaire unique et une société à responsabilité limitée ont le droit de déposer une requête en redressement judiciaire auprès du tribunal de la faillite des États-Unis, une distinction importante entre les deux formes d'entreprise différencie leurs options respectives. Une entreprise à propriétaire unique est une entreprise qui appartient à une seule personne et qui est exploitée par elle. Il est juridiquement impossible de la distinguer de son propriétaire. En conséquence, le propriétaire d’une entreprise individuelle est personnellement responsable des dettes de l’entreprise. Une LLC, en revanche, est juridiquement distincte de ses propriétaires. Elle est considérée comme une "personne" distincte et la responsabilité du propriétaire est limitée à son investissement individuel dans la LLC.

Chapitre 7 Liquidation

Une entreprise à propriétaire unique et une société à responsabilité limitée peuvent toutes deux demander à bénéficier d'une mesure de redressement judiciaire en vertu du chapitre 7 du code des faillites des États-Unis. Une faillite du chapitre 7 cherche à liquider les actifs de l'entreprise, sous réserve de certaines exemptions. Les actifs sont placés dans une succession de faillite. Un syndic de faillite est nommé et est responsable de la gestion des créances et de la distribution des actifs - ou du produit de la vente - de la masse de la faillite aux créanciers détenant des créances admissibles conformément à un ordre de priorité défini dans le code de faillite. Si la faillite aboutit, l'entreprise recevra une décharge de toutes les dettes libérables en vertu du code de la faillite.

Chapitre 11 Réorganisation

Une LLC et une entreprise à propriétaire unique peuvent toutes deux demander une réorganisation en vertu du chapitre 11. Contrairement à une liquidation en vertu du chapitre 7, le but d'une faillite en vertu du chapitre 11 est de réorganiser les dettes de l'entreprise de manière à ce que celle-ci puisse poursuivre ses activités. Le débiteur commercial reste généralement en possession de la masse de la faillite et est appelé «débiteur en possession». Le débiteur en possession a la possibilité de déposer un plan de redressement qui doit être approuvé par le tribunal de la faillite. Les dettes commerciales seront payées par le biais du plan, bien que certaines dettes puissent être apurées. Si une faillite en vertu du chapitre 11 réussit, l’entreprise pourra continuer ses opérations. Sinon, la faillite peut être convertie en liquidation en vertu du chapitre 7.

Chapitre 13 Ajustement des dettes d'un individu

Un propriétaire unique peut demander un redressement judiciaire en vertu du chapitre 13 du code de la faillite. Cependant, une LLC n'est pas autorisée à déposer une faillite en vertu du chapitre 13. Une faillite du chapitre 13 est un moyen pour un débiteur individuel de réorganiser ses dettes plutôt que de le liquider. Puisqu'un chapitre 13 est pour les individus, une LLC ne peut pas déposer. Toutefois, une entreprise individuelle étant juridiquement indissociable de son propriétaire, le propriétaire étant personnellement responsable de la dette, un propriétaire peut déposer le bilan en vertu du Chapitre 13 en tant que personne physique, avec pour objectif l'un des actifs du débiteur.

Chapitre 12 - Exploitations familiales et opérations de pêche familiales

Si l’entreprise est une ferme familiale ou une entreprise de pêche familiale, elle peut demander un redressement en vertu du chapitre 12. Une LLC et une entreprise à propriétaire unique peuvent demander un redressement en vertu du chapitre 12 s’il s’agit de "fermes familiales" ou de "familles de pêcheurs "opérations telles que définies par le code de la faillite. Le chapitre 12 contient des dispositions spéciales qui peuvent être bénéfiques pour l’agriculteur familial ou le pêcheur familial.